О продовольственной проблеме в Египте и путях ее решения

Растущие расходы на импорт пшеницы  сильно напрягают государственный бюджет АРЕ, в то время как потенциальное сокращение субсидий на хлеб может вызвать новый социальный взрыв.  Нехватка запасов и высокий международный спрос привели к тому, что цены на пшеницу на международном рынке выросли до самого высокого уровня с 2012 года., Россия, один из важнейших поставщиков Египта, ввела в свою очередь  пошлины  на экспорт пшеницы. В довершение плохого весеннего урожая все это стало очень плохой новостью для Египта, крупнейшего в мире импортера пшеницы. 1 ноября Главное управление по поставкам сырья, египетский покупатель пшеницы, забронировал 180 000 тонн российской мукомольной пшеницы по цене 332,55 доллара за тонну. Это было почти на 5 долларов больше, чем ведомство заплатило за пшеницу от своих основных поставщиков, России, Румынии и Украины, менее чем неделей ранее. Последняя по времени цена также примерно на 80 долларов выше, чем прогнозировалось в правительственном бюджете на 2020/2021 финансовый год. Этот большой разрыв между ожиданиями и реальностью, по словам аналитиков, проливает свет на проблемы, которые изменение климата создает для способности стран обеспечивать свои потребности в продовольствии. «Изменение климата оказывает тяжелое воздействие на сельскохозяйственное производство не только здесь, но и во всем мире»,- сказал Мухаммед аль-Керш, официальный представитель Министерства сельского хозяйства АРЕ. Если Египет импортирует в этом финансовом году столько же пшеницы, сколько и в предыдущем, его расходы на импорт пшеницы вырастут почти на 1 млрд долларов. Финансовый ущерб для страны может быть еще более значительным, если цены на пшеницу еще больше вырастут в ближайшие недели, особенно при пессимистичных прогнозах относительно производства и растущего международного спроса. Дополнительные деньги, которые Египту приходится тратить из-за роста цен на пшеницу на международном рынке, усугубляют проблемы, которые уже вызывает в стране изменение климата. Глобальное потепление нанесло огромный ущерб сельскохозяйственному производству, когда речь заходит о важных культурах, таких как манго и оливки. Повышение температуры Земли также угрожает затопить некоторые низменные районы Египта вблизи побережья Средиземного моря. Такой сценарий означал бы, что Египет потеряет часть своих самых плодородных сельскохозяйственных угодий, особенно в дельте Нила, что приведет к массовому перемещению жителей дельты.

Тем временем Египет стремится смягчить последствия роста международных цен на пшеницу. Одна из мер заключается в том, чтобы побудить местных фермеров выращивать больше пшеницы, при этом правительство увеличивает сумму, которую оно платит местным фермерам за зерновые, на 20% в новом сезоне. «Последнее повышение цен на пшеницу побудит фермеров выращивать больше пшеницы. В прошлом фермеры воздерживались от выращивания пшеницы, потому что правительство покупало ее по низкой цене», — считает Саддам Абу Хусейн, глава Союза фермеров.  В 2020 году Египет засеял пшеницей 1,47 млн гектаров, в то время как в прошлом году производство пшеницы в стране составило 8,9 млн тонн. Однако эта продукция покрывает менее 50% годового национального потребления, что делает страну сильно зависимой от импорта. Эта зависимость коренится в исключительном местном спросе на хлеб, который на протяжении сотен лет занимал центральное место в рационе египтян. Египтяне называют хлеб аиш, что по-арабски означает «жизнь». Египет также имеет ограничения в своих возможностях увеличить производство пшеницы, одним из факторов которого является нехватка воды. «Водные ресурсы Египта остаются неизменными на протяжении сотен лет, в то время как его потребности продолжают расти. Эти ограниченные ресурсы подрывают планы расширения сельского хозяйства», — сказал аль-Керш.  Стремясь справиться с нехваткой воды, национальные исследовательские центры экспериментируют со штаммами пшеницы, которые устойчивы к засухе или потребляют меньше воды, чем традиционные. Правительство также рассматривает возможность сокращения субсидий на хлеб путем повышения его цены для тех, кто включен в национальную систему нормирования продовольствия. В бюджете на 2021/2022 годы на субсидии на хлеб было выделено 3,3 млрд долларов, по сравнению с 3 млрд долларов годом ранее. Более 88% населения Египта, насчитывающего 102 млн  человек, зарегистрировано в системе нормирования. Зарегистрировавшимся разрешается покупать хлеб у пекарей, финансируемых правительством, по 5 египетских пиастров (0,0032 доллара США) за буханку, в то время как фактическая стоимость хлеба составляет 65 пиастров (0,0416 доллара США) за буханку. Участникам системы разрешается бесплатно или за небольшую часть их рыночных цен получать другие продукты питания, включая рис, сахар, растительные масла, макаронные изделия и сливочное масло. Есть опасения, что такой шаг по сепарации дотируемых слоев населения может вызвать гнев на улицах, особенно в связи с тем, что другие цены, особенно на продукты питания, повсеместно растут на местном рынке. «Правительство подвергнется серьезному риску, если решит повысить цены на хлеб. Возможный общественный гнев может поставить под угрозу национальную безопасность», — полагает Махмуд аль-Аскалани, глава местной неправительственной организации «Граждане против повышения цен», группы, которая лоббирует разумные цены на товары для потребителей. Египет уже был  свидетелем интенсивного роста насилия во время протестов против повышения цен на хлеб в 1977 году, когда тогдашний президент Анвар Садат хотел минимально повысить цены на продовольствие.  Известный как «хлебное восстание», этот инцидент на протяжении десятилетий отпугивал власти Египта от подобных действий. В прошлом месяце Египту пришлось отменить тендер на пшеницу в четвертый раз в этом году из-за высоких цен. Чтобы избежать потенциальных перебоев в поставках с зарубежных рынков, Каир хочет привлечь международный инвестиционный банк к подписанию контрактов на хеджирование импорта пшеницы. Эти контракты, как заявил министр снабжения на прошлой неделе, защитят Египет от будущих колебаний международных цен. Правительство также стремится подписать аналогичные контракты с международными поставщиками растительного масла, еще одного очень важного товара в его ассортименте импорта продовольствия. Чиновники Министерства снабжения также возлагают свои надежды на контракты на хеджирование, которые помогут Египту удержаться на плаву, поскольку цены на товары первой необходимости, вероятно, продолжат колебаться в ближайшие недели. «Контракты защитят нас от любого возможного резкого повышения цен на эти товары. Никто не может предсказать цены на международном рынке, и отсюда вытекает важность контрактов», — заявил  Абдельмонем Халил, высокопоставленный чиновник Министерства снабжения. При этом существуют опасения, что ожидаемый дальнейший рост цен на продовольствие, наряду с некоторыми из вышеуказанных правительственных мер и в сочетании с низким предложением и высоким спросом, откроет двери для новой волны инфляции. Рост цен на продовольствие был основным фактором резкого роста инфляции в Египте в последние несколько месяцев. По данным Центрального агентства по мобилизации общественности и статистике, общая инфляция выросла до 6,6% в сентябре, что является самым высоким показателем за 20 месяцев, с 5,7% в августе. Цены на некоторые товары на местном рынке подскочили более чем на 50%.

52.75MB | MySQL:103 | 0,457sec