Об усилении военного присутствия США в странах зоны Сахеля

Власти США намерены усилить поддержку Нигеру в сфере противодействия угрозам безопасности со стороны террористов. Об этом, как передает в четверг 19 сентября агентство Франс Пресс, заявил в столице Нигера, Ниамее, глава Африканского командования Вооруженных сил США (АФРИКОМ) генерал Стивен Таунсенд. Его принял президент Нигера Махамаду Иссуфу. В ходе встречи стороны обсудили вопросы, касающиеся обеспечения безопасности в зоне африканского Сахеля, наблюдения и разведки, сбора и обмена оперативной информации в рамках реализации антитеррористических мер. «США намерены усилить и снабдить оборудованием силы обороны и безопасности Нигера для противодействия региональным угрозам и сдерживания преступной активности», — отметил руководитель АФРИКОМ. В программе визита Таунсенда в Нигер значится посещение им американских военных баз близ Ниамея и в области Агадез. О том, что в Нигере находятся американские военные, широкой общественности стало известно в октябре 2017 года, когда у селения Тонго-Тонго (близ границы с Мали) в засаду попал отряд, состоявший из военнослужащих США и Нигера. В результате боя с экстремистами погибли четверо американских военнослужащих. АФРИКОМ, начавшее официально действовать с октября 2008 года, было создано Минобороны Соединенных Штатов для координации действий американских ВС в кризисных районах африканского континента. Штаб-квартира командования находится в Штутгарте (Германия). Это решение Пентагона на первый взгляд идет в разрез с прежним подходом администрации президента Д.Трампа, который отказался активно участвовать в строительстве системы безопасности в Сахеле с опорой на патронируемую Францией так называемую группу G5 (Чад, Нигер, Буркина-Фасо, Мавритания, Мали). В середине мая Дональд Трамп вновь заявил через своего посла в Организации Объединенных Наций Келли Крафт о своем нежелании оказывать большую поддержку Сахелю G5. Но не все так линейно: Трамп просто выступает исключительно за усиление американского влияния на континенте на основе двусторонних контактов в Сахеле, причем в очень адресной манере. В этой связи мало заинтересованный в поддержке многосторонних инициатив в регионе, Вашингтон снабжает пока только Буркина-Фасо и Нигер большим количеством военной техники. 6 июня администрация Дональда Трампа поставила Вооруженным силам Нигера (FAN) военную технику на сумму в несколько десятков миллионов долларов с целью усиления возможностей нигерской армии на севере страны. В дальнейшем вооружение должно быть поставлено и в Буркина-Фасо к декабрю этого года. Это совершенно новое вооружение, поставляемое в обе страны, было заказано Министерством обороны США примерно у двадцати компаний, причем все они были американскими. Общая стоимость этих заказов оценивается в районе $ 30 млн. Среди подрядных компаний-некоторые крупные поставщики для армии США, в том числе специализирующийся по военным системам связи «Харрис». Фирма, которой управляет Уильям М. Браун, будет поставлять почти сто устройств связи в Буркина-Фасо и Нигер. Другой подрядчик армии США, американский производитель тактических грузовиков Bukkehave, уже поставил 14 грузовых автомобилей в Вооруженные силы Буркина-Фасо, а также полдюжины автоцистерн. Менее известная MSG, возглавляемая бывшим офицером спецназа армии США Джозефом Веланом, который ранее работал на израильско-американскую фирму Delek Energy, заключила контракт на поставку пулеметных установок, адаптированных для использования на транспортных средствах, используемых армией Буркина-Фасо. Поставляя эту военную технику в Нигер и Буркина-Фасо, Вашингтон стремится поддержать своих двух стратегических союзников в регионе. Еще в феврале посол Соединенных Штатов в Нигере Эрик Уитакер пожертвовал нигерийской армии здание для размещения военной системы связи стоимостью $ 16,5 млн. Через АФРИКОМ, возглавляемое Томасом Вальдхаузером, Соединенные Штаты имеют сейчас почти 800 военных из числа специальных сил, развернутых в Нигере. Вашингтон также вложил почти $ 100 млн в создание американской авиабазы для беспилотников Reaper в Агадезе. Почему такой интерес именно к Нигеру? Две причины.

1.Это географическое положение страны, что позволяет с военной точки        зрения прикрывать с воздуха Ливию и Алжир, не говоря уже о зоне Сахеля. Применительно к Ливии и Алжиру — это в первую очередь нефть, которая играет важную роль в мировом балансе спроса и предложения углеводородов и соответственно определяет цену за баррель.
2.Это снова нефть (а в Нигере — еще и уран) и стратегический нефтепровод.     В случае с Нигером, помимо стратегической близости к Ливии, суть интереса США, КНР, Турции, ОАЭ и Италии опять же надо искать в углеводородах. А более точно применительно к США — китайская экспансия в этом регионе.

Нигер приступил к строительству нефтепровода протяженностью 1982 километра через соседний Бенин к Атлантическому побережью. Об этом сообщила в четверг 19 сентября южноафриканская радиостанция Эс-эй-би-си. «Нефтепровод является самым важным проектом Нигера с момента обретения независимости», — заявил на торжественной церемонии президент страны Махамаду Иссуфу. «Это позволит Нигеру реструктурировать свою экономику», — подчеркнул он. Подрядчиком строительства трассы является Китайская национальная нефтегазовая корпорация (CNPC), которая работает в Нигере с 2011 года. Правительство страны участвует в проекте через Западноафриканскую нефтепроводную компанию.  Стоимость первой очереди трассы оценивается в $ 4 млрд. Она должна быть введена в строй к 2021 году. Общая стоимость проекта — $ 7 млрд.  По территории Нигера, который не имеет выхода к морю, пройдет 1300 километров будущего нефтепровода. Оставшуюся часть трассы проложат через территорию южного соседа Нигера — Бенина. В результате Нигер получит доступ к нефтяным терминалам на побережье Атлантического океана. Производство сырой нефти Нигером в период с 2011 года по настоящее время составляет в среднем 14,7 тыс. баррелей в сутки. В последние годы на территории этой страны, большую часть которой занимает пустыня Сахара, китайскими и британскими компаниями были найдены перспективные нефтяные месторождения. В этих условиях доставка нефти стала главным препятствием для ее расширенного производства Нигером. Напомним предысторию вопроса. Китайский оператор нефтяного месторождения CNPC фактически продавил идею строительства трубопровода, соединяющего Агадем в восточной части Нигера с Котону в Бенине. CNPC ясно дала понять Ниамею, что она не поддерживает вариант прохождения нефтепровода через Чад, а затем Камерун, чтобы добраться до порта Криби. Этот проект оценивался ранее экспертами почти в $ 1 млрд. При этом отношения Пекина и Нджамены далеки от идеала уже давно. Президент Чада Идрис Деби вынудил закрыть нефтеперерабатывающий завод, контролируемый китайской компании еще в 2012 год, а также оштрафовал CNPC за несоблюдение экологических законов в 2013 году. Хотя трубопровод, который должен быть построен между Агадемом и Котону, а именно 1800 км, намного длиннее, чем чадский вариант, он гораздо более дешев, но при этом и гораздо более подвержен чисто политическим рискам в силу угроз со стороны джихадистов. А американцы базируются только там, где пахнет углеводородами и ощущается явное экономическое присутствие китайцев, а совсем не джихадистов.
Вот собственно база в Агадесе и полагается АФРИКОМ стержневым узлом своего военного присутствия в зоне Сахеля. При этом основным субподрядчиком Пентагона в данном случае выступает довольно примечательная строительная группа Gecoba, которая является приоритетным партнером американских военных в регионе и принадлежит мавританскому гражданину Халиду Муссе Ба. Она уже выиграла контракты на сумму в несколько миллионов долларов в Центральной и Западной Африке с 2013 года, в том числе и на строительство огромной стратегической авиабазы в Агадесе в Нигере. Новая база ВВС США (USAF) в Агадесе в Нигере является крупнейшим строительным проектом, когда-либо осуществлявшимся Инженерным корпусом армии США (USACE). Она была частично открыта 22 августа и должна быть окончательно достроена до конца года. Малоизвестный мавританский бизнесмен Халид Мусса Ба принимает активное участие в проекте. Его строительная компания Gecoba (General Construction Ba), базирующаяся в Нуакшоте, сыграла ключевую роль в строительстве базы, усиливая роль этой компании как основного вектора американской мощи по всей Западной Африке. Симбиоз между этой компанией и Вооруженными силами США вскоре может быть распространен в перспективе еще и на Северную Нигерию. Gecoba с самого начала участвовала в проекте строительства аэродрома Агадес (другое название — база 201), который был запущен в 2013 году для обеспечения площадки базирования для вооруженных дронов MQ-9 Reaper и самолетов 323-й экспедиционной разведывательной эскадрильи, которая ведет борьбу с Аль-Каидой в Исламском Магрибе (АКИМ) и «Исламским государством» (запрещены в России) в Сахеле. В сентябре 2014 года компания Gecoba получила контракт на сумму  $ 4,9 млн на расчистку площадки и первичное покрытие первой взлетно-посадочной полосы через совместное предприятие с Fellgroup of the United States. Эти две компании также построили сторожевые башни, контрольные пункты и различную инфраструктуру внутри базы. Базирующаяся в Остине, штат Техас, Fellgroup возглавляет Дэвид Гетчелла, который раньше работал инженером в американской группе TFI International. Он принимал участие в строительстве нескольких авиабаз в Центральной Азии, в том числе двух основных авиабаз, ранее используемых американскими войсками для своих операций в Афганистане, Манасе (Кыргызстан) и Баграме. В настоящее время он продолжает курировать совместное предприятие между TFI и турецкой группой Metag в Афганистане, Кыргызстане и Узбекистане.
Gecoba также получила множество других контрактов, в том числе один на сумму более $ 4 млн на поставку асфальта в 2018 году для строительства ключевой автотрассы между базой и центральной частью страны. Отметим, что база строится в джунглях (Ниамей в свое время долго настаивал на том, чтобы база должна быть построена рядом со столицей, а американцы настаивали на севере страны. И это не случайно: такое местоположение дает возможность работать на ливийском направлении и на юге Алжира), и значительная часть ассигнований ушла на строительств асфальтированной дороги. Подразделение материально-технического обеспечения Gecoba также приступило к работе и предоставила USACE оборудование для строительства объектов и автоцистерны. В целом, не считая работы, проведенной с Fellgroup, Gecoba выиграла контракты на сумму почти $10 млн в рамках строительства базы, что составляет около 10% от общей стоимости аэродрома. И это только начало. Хотя он только что был открыт, в настоящее аэродром активно расширяется, идет строительство новых ангаров, взлетно-посадочной полосы и рулежной дорожки.
История выстраивания отношений между этой компанией и американским военными довольно примечательна. Первый контракт между Халидом Мусса Ба и американскими военными датируется 2013 годом. В том же году департамент гражданских дел АФРИКОМ искал местного подрядчика для строительства семи ветеринарных центров в Мавритании. Цель проекта состояла в том, чтобы купить таким образом лояльность местных кочевых скотоводческих общин, перемещающихся между Мавританией и Мали, предоставив им безопасные загоны, где они могли бы остановиться и вакцинировать свой скот. Gecoba выиграла этот небольшой контракт на $ 200 000. Это было успешное начало сотрудничества. В октябре того же года армия США выбрала Fellgroup и Gecoba для проведения аварийного ремонта на военной базе примерно в 10 километрах к западу от Арлита в Нигере. Отметим, что это произошло спустя шесть месяцев после нападения на урановую шахту, принадлежащую французской группе Areva недалеко от нее. Этот аванпост размером 80 м х 80 м (не считая соседней вертолетной площадки), который примыкает к нигерской базе, с момента завершения ремонта в 2014 году был занят отрядом американских Сил специальных операций. Его существование, возможно, осталось бы тайной, если бы американские военные, которые были энтузиастами утренних пробежек, не забыли бы отключить свои «умные часы» и браслеты Fitbit и тем самым бы не выдали свое присутствие посреди Сахары.
Наряду с контрактом по реконструкции базы в Арлите, Gecoba и Fellgroup также выиграли контракт с несколькими премиями (task order contract (MATOC), что позволило им получать заказы от АФРИКОМ без тендерного конкурса в рамках заранее определенного бюджета. Другими словами, они получили преимущество, о котором мечтают все субподрядчики Пентагона. Эти льготные условия охватывали строительные контракты американской армии на общую сумму до  $ 20 млн по всей Западной Африке. Кроме того, Gecoba выиграла второй MATOC в 2017 году. Этот контракт был рассчитан на $ 35 млн и охватывал Западную и Центральную Африку. С тех пор Gecoba осуществила широкий спектр строительных проектов, включая строительство гаража для обслуживания военных автомобилей в Дирку (Нигер), и среднюю школу в Кеур-Сара (Сенегал), для департамента гражданских дел армии США. В 2018 году группа отправилась в Габон, чтобы взять на себя контракт, заключенный двумя годами ранее с Dover Vantage, который, по мнению заказчика, не выполнялся в должные сроки с надлежащим качеством. Gecoba вскоре может начать работать с американскими военными в Нигерии. Согласно ряду источников, группа конкурирует за контракт на расширение взлетной полосы военного аэродрома Каинджи на севере Нигерии. Аэродром призван служить базой для десятка штурмовиков A-29 Super Tucano производства корпорации Sierra Nevada, которые США должны доставить нигерийским ВВС для поддержки операций последних против джихадистской группировки «Боко харам». Поскольку существующая база недостаточно велика для размещения новой эскадрильи, Пентагон также финансирует ее техническое расширение, стоимость которого по разным оценкам составляет от $25 млн до $100 млн.
Широкое присутствие этой строительной мавританской группы в проектах Пентагона в Западной Африке служит, кроме чисто технических моментов, и стремлению Вашингтона наладить более тесные стратегические отношения с Нуакшотом. В конце июля американский посол в Мавритании Майкл Додман передал Вооруженным силам Мавритании (FARIM) 149 пикапов и 6 машин скорой помощи. Заместитель помощника государственного секретаря по Западной Африке Уитни Бэрд также встретился с премьер-министром Мавритании Исмаилом ульд Беддой ульд Шейхом Сидией в ходе 7-ой Токийской международной конференции по развитию Африки (ТМКРА), организованной японским правительством в Йокогаме. На этой неделе новый президент Мавритании Мухаммед ульд Газуани должен встретиться с рядом американских официальных лиц во время Генеральной Ассамблеи Организации Объединенных Наций. В этой связи клан Ба как нельзя лучше подходит для миссии канала неформальной дипломатии между Вашингтоном и Нуакшотом. В этот клан, помимо собственно самого Халида Муссы Ба, входят и его братья Бубакар Мусса Ба и Адам Мусса Ба. Первый был сотрудником аппарата бывшего главы государства Сиди ульд Шейха Абдаллахи, который был свергнут в 2008 году. В настоящее время он является первым заместителем председателя оппозиционной партии UFP Мухаммеда ульд Маулуда, который проиграл Мухаммеду ульд Газуани на президентских выборах в июне прошлого года. Адама Мусса Ба был переизбран мэром Боге в прошлом году под флагом правящего Союза за республику  после того, как долгое время принадлежал к UFP. С 2017 года он также является председателем совета государственного строительного Инспекционного органа Laboratoire National des Travaux Publics (LNTP), а до этого долгое время был заместителем директора национальной компании по развитию сельских районов Sonader. Халид Мусса Ба также пользуется и связями своей жены Пооспы Ба, которая имеет гражданство Маврикия. Она является специалистом по гуманитарным вопросам и первоначально служила в World Vision, благодаря чему она знает американские дипломатические службы в Нуакшоте изнутри. Пооспа работала в течение нескольких лет в Корпусе Мира, полугосударственном американском добровольческом органе, который работает в тесной координации с Государственным департаментом США. Однако Корпус Мира закрыл свое мавританское отделение в 2009 году из-за ухудшения ситуации в области безопасности. Несколько членов семьи Мусса Ба работают в Gecoba. Племянник Халида Мусса Ба, играет особенно важную роль. Он имеет американское гражданство и возглавляет американскую дочернюю компанию группы Gecoba,  которая базируется в жилом пригороде городка Фолсом в Калифорнии, а свою деятельность ведет в основном Нигере через дочернюю компанию GECOBA SARL.
Gecoba также быстро сделал себе имя в Государственном департаменте США и среди других западных правительств. В июле 2014 года, после того как в Нигере вновь вспыхнула джихадистская деятельность, Госдепартамент заключил с Gecoma и Fellgroup контракт на $ 500 000 для укрепления безопасности в своем посольстве в Ниамее. Впоследствии Gecoba осуществила аналогичные контракты в Нуакшоте для французского, немецкого и российского посольств и американской международной школы Нуакшота. В Мавритании Gecoba имеет среди своих клиентов ведущие учреждения страны и группы государственного сектора. В их число входят Министерство сельского хозяйства, телевидение Мавритании, мавританские авиалинии и национальная водная компания Societe Nationale des Eaux. В частном секторе, ее клиентами являются Bouamatou SA Ciment, Les Moulins du Sahel, Macoba-TP (Societe Mauritanienne de Construction, de Bâtiments et de Travaux Publics) and телекоммуникационный оператор Mauritano-Tunisienne des Telecommunications (Mattel). Помимо предприятий в Мавритании и Нигере, Gecoba имеет филиалы в Сенегале и Кот-д’Ивуаре.

52.83MB | MySQL:104 | 0,344sec