Об активизаци в США лоббистских усилий правящей в Турции ПСР

Команда, ответственная за зарубежные операции правящей Партии справедливости и развития Турции (ПСР), ведет в настоящее время переговоры о создании новой партийной организации в США. ПСР уже давно лоббирует свои интересы через турецких граждан, проживающих в США, и  через различные финансируемые правительством НПО, но сейчас партия целенаправленно работает над структурой, в которой избиратели делятся по регионам, каждый из которых имеет своего представителя, аналогично существующим структурам в Европе.  Делегация во главе с Эфканом Ала, заместителем председателя ПСР, который руководит зарубежными операциями партии, встретилась с представителями турецкой общины США  4 марта от имени Союза международных демократов (UID), европейской организации партии. UID решила открыть представительства в США, Австралии и Японии в 2020 году, но была вынуждена отложить эти планы из-за пандемии коронавируса. UID часто называют «длинной рукой» президента Реджепа Тайипа Эрдогана в Европе для мобилизации турецкой и мусульманской диаспор для достижения целей распространения своего политического влияния.   Турецкие дипломаты оказали решительную поддержку делегации правящей партии, которая посетила Нью-Йорк, Нью-Джерси, Бостон и Вашингтон, где в основном сосредоточены турки, проживающие в США. Генеральный консул в Нью-Йорке Рейхан Озгюр присутствовал на встречах в Нью-Йорке и его окрестностях. Одна из встреч проходила в новом «турецком доме», строительство которого  было профинансировано близкими к Эрдогану турецкими бизнесменами. Озгюр известен своими усилиями по сбору информации об известных турецких гражданах, которые приходят в консульство за консульскими услугами и попытками завести среди них  «нужные связи».  Посол Мурат Меркан сопровождал делегацию на встречах в Вашингтоне, округ Колумбия Меркан, не являющийся карьерным дипломатом, был впервые назначен послом в Японию в ноябре 2017 года Эрдоганом после того, как занимал пост заместителя министра в Министерстве энергетики и председателя Комитета по международным отношениям турецкого парламента. Президент Эрдоган также надеется использовать его для лоббирования администрации Байдена, поскольку Меркан ранее работал в Вашингтоне в качестве председателя комитета при администрации Обамы. Речь в данном случае идет о максимальном  смягчении антитурецких санкций.   В состав делегации также входил представитель партии в США Халил Мутлу, назначенный ПСР на этот пост  в феврале. Мутлу — двоюродный брат Эрдогана и врач, который уже несколько лет живет в США. Он попал в поле зрения общественности во время скандала в сентябре прошлого года во время визита Эрдогана на Генеральную Ассамблею ООН. Проэрдоганский Турецко-американский национальный руководящий комитет (TASC) под сопредседательством Мутлу и малоизвестная ортодоксальная еврейская торговая палата (OJC) 19 сентября 2021 года подписали совместную декларацию о «сотрудничестве на общее благо американцев-турок и американцев-евреев и поддержке отношений между нашей родиной Соединенными Штатами и нашими историческими родинами, Турцией и Израилем» посредством таких инициатив, как «Соглашения Авраама».  Интересно, что в 2020 году Эрдоган назвал эти соглашения «предательством палестинского дела». Позже TASC объявила, что из-за отсутствия «должного консенсуса» она выходит из Совместной декларации TASC-OJC, а позже также извинился перед заместителем министра Явузом Селимом Кираном, который присутствовал на церемонии подписания. Киран столкнулся с резкой критикой Турции, в том числе со стороны людей, близких к правящей партии. Несмотря на этот инцидент, назначение Мутлу представителем ПСР в США объясняется тем, что он является двоюродным братом Эрдогана.   При этом еще один член делегации и глава UID Кексал Куша, приехавший в США вместе с делегацией, не смог присутствовать на многих встречах из-за болезни.

На встречах Э.Ала представил повестку дня UID турецким гражданам, с которыми познакомился, и попросил их заняться продвижением ее интересов  в США. Он также сказал, что итоги встреч с представителями диаспоры будут представлены лично президенту Эрдогану, и что UID будет работать над решением любых проблем, поднятых по его поручению.  Если не произойдет внеочередных выборов, то в июне 2023 года в Турции состоятся президентские выборы. Политические наблюдатели предсказывают ожесточенную борьбу между ПСР и оппозиционными партиями, где будет подсчитан каждый голос. Большинство турок, живущих в Европе и США, теперь могут голосовать на турецких выборах в тех городах, где они проживают. В этой связи президент Эрдоган прямо дает рекомендации  делегациям UID, с которыми он часто встречается, связаться со всеми своими сторонниками и быть готовыми к активному участию в предстоящем голосовании. Тот факт, что президент ПСР по вопросам выборов Мухаммед Фатих Топрак был в составе делегации в США, подтверждает вывод о том, что максимальная мобилизация сторонников ПСР в США во время предстоящего голосования будет на сегодня основной и первоочередной задачей UID.

В этой связи отметим, что ПСР явно пытается диверсифицировать свои лоббистские усилия в США, и прежде всего, это имеет цель создать структуру влияния, свободной от квалификации «иностранный агент» среди турецкой диаспоры именно под выборы в самой Турции. Отметим, что вот уже более десяти лет основным инструментом распространения турецкого влияния были  «Турецко-американские комитеты политических действий» (PACs), которые одновременно  служат информационным центром для информационных пожертвований, поступающих от известных и подозреваемых турецких иностранных агентов.  Кампания «Десять тысяч турок» (10K Turks) — это коалиция PACs, созданная, как она утверждает, для улучшения американо-турецких отношений. Однако многие из наиболее серьезных доноров коалиции занимают руководящие должности в турецко-американских организациях, основанных для поддержки интересов ПСР, а другие вкладчики были идентифицированы в просочившихся электронных письмах зятя Эрдогана как часть тайного лобби, действующего от имени президента Турции Реджепа Тайипа Эрдогана. Третьи были вынуждены зарегистрироваться в качестве иностранных агентов за то, что приняли от турецкого посольства миллионы долларов на лоббистские расходы. Доноры 10K Turks работают в корпорациях и бизнес-ассоциациях, принадлежащих ПСР, и поддерживают тесные связи с семьей Эрдогана.    Целью этой очевидной схемы политического влияния являются ближайшие союзники Турции в Конгрессе, а также ее самые яростные критики. Турецкое финансирование затрагивает обе основные политические партии Америки от залов Конгресса до самых маленьких городских правительств. Члены Группы по американо-турецким отношениям, такие как члены Палаты представителей  Пит Сешнс (R-Texas) и Стив Шабо (R-OH) в немалой степени сделали ставку на финансирование турецкого PAC. Тем временем член Палаты представителей Адам Кинзингер (R-IL) и сенатор Жанна Шахин (D-NH) получили пожертвования  в 10 тысяч долларов, несмотря на  законодательства о санкциях против Турции, которое формально запрещает такое спонсирование. «Эрдоган явно удваивает свои операции по американскому влиянию», — заявил армянскому еженедельнику исполнительный директор Армянского национального комитета Америки Арам Амбарян. – Несмотря на то, что он открыто подрывает интересы США и наших истинных союзников в регионе, он и его соратники перекачивают наличные деньги в Вашингтон, округ Колумбия, чтобы заглушить растущий хор критики действий Анкары». Принципиальным  инструментом PAC в рамках кампании 10K Turks является Турецкая коалиция Америки PAC (TC-USA), которая включает в себя дочерние компании на Среднем Западе, Северо-Востоке и в Калифорнии. Координатором этой деятельности является Лидия Борланд, которая  при заработке в 180 000 долларов в год в качестве зарегистрированного иностранного агента Турции, сыграла важную роль в создании TC-USA.

Масштабы и истоки турецкой лоббистской кампании стали понятны после утечки в 2016 году серии  взломанных электронных писем между Бератом Албайраком, зятем Эрдогана, и его турецко-американскими доверенными лицами. Согласно электронным письмам Албайрака, турецкий американский бизнесмен Халил Ибрагим Данишмаз впервые обратился к семье Эрдогана в 2012 году с планами «проникнуть на Капитолийский холм и в органы безопасности США через подставные организации и лоббистов под видом журналистики». Два года спустя была создана Организация турецкого наследия (THO), и с тех пор она служила неофициальным лобби правительства Эрдогана, принимая у себя группы сторонников ПСР и посылая своих членов для дачи показаний на слушаниях в Конгрессе. THO и другие турецко-американские прокси-группы в конечном счете привлекли внимание ФБР, которое по итогам расследования сделало вывод о том, что «эта структура пытается проникнуть в широкие круги американских политиков от имени президента Турции Реджепа Тайипа Эрдогана и занимаются работой в качестве тайного агента от имени турецкого правительства в США».

Два дополнительных турецких донора PAC вызвали подозрения во время президентской гонки 2016 года, когда просочившееся электронное письмо менеджеру кампании Хиллари Клинтон Джону Подесте предупредило, что Эрдоган хочет купить поддержку Конгресса за счет политических пожертвований. «Мне сказали, что команда Эрдогана также пытается проникнуть через пожертвования демократическим кандидатам, включая ваших. Вам следует знать два имени: Мехмет Челеби и Али Чинар», — написал Майкл Верц, эксперт по Турции из Центра американского прогресса.  Как оказалось, Чинар ранее был казначеем филиала TC-USA в Нью-Джерси в дочерней компании кампании 10K Turks. Впоследствии он сменил Данишмаза на посту главы THO, когда бизнесмен покинул США после расследования ФБР. Просочившиеся электронные письма Албайрака также содержали инструкции непосредственно от семьи Эрдогана использовать политические пожертвования в качестве рычага воздействия на врагов правительства. «В близких гонках делайте взносы противникам, если [кандидаты] подпишут письмо, осуждающее Гюлена и просящее Госдепартамент о его экстрадиции. Если они не подпишут письмо, обратитесь к действующим конгрессменам», — написал Билал Эрдоган, сын турецкого президента, санкционировав бюджет в размере 30 000 долларов на каждого кандидата.

Помимо многочисленных подозреваемых доверенных лиц, которые так щедро внесли свой вклад в турецкие PACs, кампания принимала деньги от зарегистрированных иностранных агентов Турции. Дэвид Зальцман и Гюнай Эвинч, партнеры вашингтонской юридической фирмы Saltzman & Evinch, за два десятилетия получили от турецкого посольства более 15 млн долларов. Кроме того, 10K Turks также приняла пожертвования от лидеров MÜSIAD-USA, исламистской бизнес-ассоциации, тесно связанной с ПСР. Примечательно, что MÜSIAD оказал финансовую поддержку «Братьям — мусульманам».  Через месяц после того, как MEF обнародовала результаты своего расследования, TC-USA переименовала и реорганизовала свой Северо-восточный PAC, назвав его Национальной коалицией турецко-американских женщин PAC, а в январе сменила свой филиал на Среднем Западе на Национальную коалицию турецко-американских юристов PAC. Сроки ребрендинга Северо-Восточного PACs, менее чем за неделю до выборов 2020 года, возможно, были попыткой дистанцироваться от своей проблемной донорской базы. Однако Дерья Таскин из Нью-Джерси, член исполнительного комитета новообразованного Турецкого женского ПКК, является членом ПСР. До прихода в PAC, Таскин был кандидатом на руководящую должность в североамериканском крыле ПСР.

52.25MB | MySQL:103 | 0,532sec